Про Suikoden

Про Suikoden

Только я решил, что 20 лет без перепрохождений — достаточно много, и перепрошёл первую часть Suikoden, как Konami анонсировала её ремастер на современные платформы. Что ж, это повод немного рассказать о том, как одна из первых RPG на PS1 ощущается сегодня.

Если вкратце: гораздо лучше, чем ожидалось. Во многом благодаря тому, что рандомные бои — бич практически всех игр жанра — тут не особо вставляют палки в колёса. Да, они постоянно прерывают геймплей, но даже на PS1, знаменитой своими мучительно долгими загрузками, переход к бою моментален благодаря тому, что почти вся графика спрайтовая. Тут нет затянутых анимаций, так что бои проходят крайне быстро и безболезненно.

Continue reading «Про Suikoden»

Что я думаю о Black Book

Я эту игру уже называл одной из лучших игр 2021 года, да и в Игромании распинался про неё много. Процитирую себя оттуда:

Black Book — это образцовая игра про Россию, не стремящаяся при этом копировать Fallout: в ней всё своё, самобытное, родное. Сеттинг — Пермская губерния XIX века, бестиарий — сплошь из славянской и коми-пермяцкой мифологии, а карты — суть заклинания: что сглазы, что благословения. Лексикон героев изобилует устаревшими и местечковыми словами, быт и верования того времени представлены максимально детально и подробно, а сюжет проводит игрока по фольклорным сказаниям, позволяя стать их непосредственным участником. Если какая-то игра и заслуживает звания «русской народной», то это, бесспорно, Black Book.

Black Book | великая русская RPG

Впрочем, до конца допройти её руки дошли только сейчас, поэтому вот ещё немного мыслей вдогонку.

  • Тот факт, что корни происходящих событий растут из реальных историй, добавляет игре немало шарма.
  • Энциклопедия, рассказывающая о быте и верованиях местного народа, отлично дополняет игровые события, предоставляя сторонний, трезвый взгляд на то, что в игре обусловлено магией.
  • Можно скипнуть сюжет.
  • Можно скипнуть геймплей.
  • На буквально каждом экране от игрока требуется решение, которое ведёт к тем или иным последствиям.
  • Автосохранения на каждом экране: ошиблись — легко откатиться.
  • Важные решения игрока ведут к долгоиграющим последствиям и аукаются до конца игры.
  • У каждого важного персонажа есть своя история и своя арка, включая плот-твисты.
  • Есть принципиально разные билды и подходы к боям.
  • Все магазины и респек доступны перед почти всеми боссфайтами.
  • Все элементы игры — ручной выделки. Никаких рандомных боёв.
  • Простая графика => дешевое производство контента => обилие контента.
  • Простая графика компенсируется пространными текстовыми описаниями и потрясающим качеством звука.
  • Английская озвучка русскими актёрами с верными произношениями названий и местечковых слов — абсолютно гениальная идея.
Black Book | великая русская RPG

Я в восторге от того, насколько в этой игре правильно реализовано… да практически всё. Black Book более чем достойна быть в пантеоне величайших RPG наряду с Disco Elysium, Planescape Torment и Fallout New Vegas.

И отдельно обидно, что в свете нынешних событий интерес к русской культуре во всём мире фактически уничтожен. Ровно тогда, когда и в мире видеоигр появилось настолько замечательное произведение.

Обзор 1 сезона The Walking Dead от Tellale | настоящая интерактивная драма

Heavy Rain позиционировалась как интерактивная драма – но была наделена целым ворохом недостатков, мешавших этой концепции реализоваться в полной мере. По стопам Дэвида Кейджа другие разработчики отчего-то следовать не желали, и на мечтах о появлении настоящей интерактивной драмы, казалось бы, можно было ставить крест. Разве ж кто-то мог подумать, что самый большой шаг в этом направлении сделает студия, известная по классическим point-and-click адвенчурам, в игре по мотивам комиксов о ходячих мертвецах?

Зомби – идеальные враги для видеоигры, оттого экшенов с ними не счесть. Искусственного интеллекта они не требуют, выглядят как люди, но при этом неразумны и агрессивны, словно животные – и это одним махом отметает все вопросы о том, насколько их убийство оправдано с морально-этической точки зрения.

The Walking Dead по названию легко спутать с «еще одной игрой про геноцид зомби» (собственно, другие игровые релизы по этой франшизе именно шутерами и оказались), но на деле она совсем о другом. Она как раз о морально-этической стороне катастрофы; она не о ходящих мертвецах, а о тех, кому приходится с горем пополам выживать в стремительно утратившем человечность мире.

Лейтмотив The Walking Dead – частая для постапокалиптических произведений мысль о том, что страшнее любых катаклизмов и монстров оказываются обычные люди, сохранившие рассудок, но уже неспособные рассуждать этическими категориями «мирного времени». Единственно разумным способом выжить в мире разрухи и противостоять нескончаемым ордам зомби кажется кооперация, взаимопомощь, распределение труда в новообразованном поселении, в конце концов. Если объединение с другими становится гарантом более безопасного и комфортного существования, борьба с обстоятельствами, которые могут этим безопасности и комфорту воспрепятствовать, покажется вполне логичной, а цена, которую придется заплатить, – дело вторичное.

Тема заботы о близких в The Walking Dead вообще является, пожалуй, центральной. За вычетом эпизодических героев, почти каждому персонажу TWD есть кого оберегать, за кого переживать и по кому проливать слезы. Вынужденная сплоченность перед лицом угрозы отнюдь не препятствует атомизации общества, скорее, напротив, даже способствует ей – но важно, что в случае игры обособленным атомом нового социума становится не индивид, а семья. И семья, разумеется, не в сухой юридической терминологии, а по факту.

Continue reading «Обзор 1 сезона The Walking Dead от Tellale | настоящая интерактивная драма»

Ближайшие планы: старые и новые статьи

Во-первых, как я и обещал, я вернулся к игрожуру после двухмесячного перерыва: написал про то, что не так с Elden Ring, для Player One. В дальнейшем думаю писать туда же понемножку: игры, достойные внимания, пока что совсем не выходят (да и выходящие ещё непонятно, как доставать). Пока что в планах написать про Sonic Origins, а дальше посмотрим, как пойдёт.

Во-вторых, пора бы уже собраться и начать что-то делать с тотальной недоступностью моих старых текстов о видеоиграх: только те, что на «Канобу» и «Игромании», всё ещё можно прочесть – а это только последние шесть лет из двадцати, что я пишу, и из пятнадцати, что я пишу неплохо. О потере моих совсем уж старых и не особо хороших статей я жалеть не буду, но на почившем IGN Russia лежала куча статей, написанных как для него, так и ранее для «Страны Игр», которые мне не хотелось бы потерять. Чтобы они были в интернете доступны, я планирую выкладывать их 1-2 раза в неделю сюда и в канал в Дзене (кстати, подписывайтесь), снабжая свежими комментариями и пересматривая оценки. Выпуск текстов буду периодически приурочивать к датам выхода соответствующих игр: пусть это будет поводом вспомнить, что выходило 10-15 лет назад.

В-третьих, спасибо всем тем, кто подписался на меня в Boosty :)

Что не так с Neon Genesis Evangelion

Как-то мы с Владиславом собирались записать подкаст по «Еве», а потом оказалось, что ему особо про «Еву» нечего сказать. А я, понимаешь, специально для этого пересмотрел сериал — и выяснил, что у меня к нему тонна претензий. Полгода спустя я вспомнил про этот документ и решил черновики опубликовать — не пропадать же им.

Основная мысль такая: когда тебе 15 лет, и ты истеричный подросток, не видевший в своей жизни ничего, кроме западного дерьма, подростка удовлетворить не могущего в принципе, конечно, «Ева» впечатляет. Но сейчас мне 36, и на истеричное дерьмо и невменяемые полунамёки вместо повествования у меня больше терпения нет.

Говоря языком мемов:

Continue reading «Что не так с Neon Genesis Evangelion»

Что я думаю о «Механоидах»

Если вы вдруг не следите за мной достаточно пристально: с апреля я уже не пишу про игры, зато пишу для них. К игрожуру вернуться постараюсь (планы уже есть), но пока торможу: сложно заставить себя сидеть писать или даже просто проходить одиночные игры. В нынешней ситуации проще как-то забыться и в целом держать себя в тонусе за чем-то мультиплеерным, совместным, социальным: стримы с этим тоже помогают. Однако я завёл Boosty: если вам нравится, что я делаю, можете меня там поддержать и заказать мне тему на стрим или на знакомство вне стрима. Что в этом случае и произошло: меня попросили познакомиться с «Механодиами», что я и сделал.

Общее впечатление – что это, повторяя мем со стримов, «средний ПК-эксклюзив начала нулевых». Нарратив практически отсутствует, зато на месте технологии: бескрайний открытый мир, красивая вода, погода, вот это всё. В открытом мире летают роботы: мирные возят товары, агрессивные на всех нападают. Собственно, вот и выбор для игрока: можно возить товары из одной базы в другую и зарабатывать так, можно подбирать лут и продавать, а можно выбивать прибыль силой. На главный вопрос – «зачем?» – игра не очень спешит отвечать.

Потому что в игре самое главное – ключевая механика – недостаточно хороша. Я бы даже сказал, достаточно плоха. Управление кошмарное: поворот головы вашего робота не успевает за поворотом мыши, из-за чего создается очень дискомфортное ощущение дисконнекта между игроком и героем. При передвижении же он ощущается как летающий кусок резины: он отпружинивает от всего подряд, от скал до других роботов. Тут неудобно и неприятно даже просто передвигаться, а передвижение занимает большую часть времени в игре.

Увы, с боями всё ещё хуже. Я не увидел ничего привлекательного в них вообще: держишь врага в прицеле и давишь кнопку. Пытаться маневрировать обычно себе дороже при жуткой инерции робота и резиновости всего в игре. Каких-то интересных пушек или абилок я не нашёл. Стартовый стазис заморозил меня же, позволяя врагам меня расстрелять. Безопасная зона вокруг базы тоже врёт, кстати: тебе говорят, что стрелять нельзя, но в это время враги снаружи базы спокойно тебя расстреливают. Да и во время простых полётов по местности постоянно налетают по три бандита – и всё, и ничего не сделать.

«Это игра для тех, кто любит свободу и готов принимать решения», – говорил официальный сайт игры, когда ещё был жив. Типичные слова для ПК-ролёвок, в которых обычно не было ни толкового нарратива, ни толкового геймплея. Вот и тут так же. Какие решения? Принимай квесты и летай по пустошам. Попутно можешь кого-нибудь убить. Вот и вся твоя свобода.

That’s all folks

Что ж, теперь я безработный :) На месте, конечно, сидеть не планирую, но боюсь, что оставаться в ру-игрожуре вариантов уже нет.

Больше 18 лет работал без перерывов. Мой первый текст о видеоигре появился на приставки.ком в июне 2002 года. Весной 2003 — публикация в Великом Драконе. В сентябре 2003 — первая работа за деньги на сайте game24. В декабре 2003 — первая статья в Стране Игр. Десять лет там, потом IGN Russia, потом Канобу и Игромания. Ну, а сейчас просто некуда идти. Боюсь, в нынешней ситуации в России не до игрожура будет. Так что вот мой прощальный текст — большая подборка советов, во что поиграть в нынешних удручающих условиях.

Я сходил обновил архив статей — шесть лет ленился это делать. Есть, правда, одна проблема: IGN полностью снёс весь сайт IGN Russia, где лежали все статьи, которые я писал и для игна, и для СИ. Возможно, надо куда-то эти статьи перенести, но сюда в блог, как мне кажется, тащить всё — дело гиблое: свою страничку ж не раскрутить никак. Пока что лучший, кажется, вариант — на Дзен. Но я пока не уверен на все сто, да и Дзен отключил рекомендации сейчас.

Я бы попробовал вообще перенести всё это на английский, но в англосфере я не нахожу вообще никаких площадок, на которых можно было бы свои тексты как-то продвигать. Medium не выглядит убедительно, больше ничего я не нашёл.

Стримы продолжаю, как всегда, по средам в 21 и по субботам в 20, на Twitch и YouTube, пока это ещё возможно.

GOTY 2021

Год плохой, игры хорошие.

The Forgotten City и Lost Judgment напомнили, что крутой нарратив всё ещё можно ждать и от маленьких, и от больших игр.

Final Fantasy VII Remake Intergrade и Psychonauts 2 – что всё ещё бывают такие штуки, которые сделаны именно для меня. Даже если их и приходится ждать по 20 лет.

Всё та же Psychonauts 2, It Takes Two и Final Fantasy XIV – что среднебюджетные игры всё ещё могут гораздо больше, чем совсем бедные или совсем богатые.

В прошлом году я нашёл у большинства выдающихся игр заметные недостатки, в этом же – скорее нет. Вот каким релизам 2021-го я бы поставил девятку без зазрения совести:

  • Psychonauts 2 – за сохранение уникальной идентичности непревзойдённого оригинала и выдающуюся выразительность при возросшей драматичности сюжета
  • Severed Steel – за максимальный драйв в условиях полного минимализма. За замечательное сло-мо и правильную продолжительность
  • Black Book – за то, что сделала русские игры исконно русскими. Невероятно крутая игроизация фольклорных историй
  • Final Fantasy XIV: Endwalker – за лучший сюжет в японских RPG со времён Xenogears. Я бы патч 5.3 назвал лучшей игрой 2020-го, а всю FFXIV – лучшей игрой 2010-х, но тут вышла концовка всей истории, и она очень крутая (ну а геймплей давно ещё был крутым). Так что Endwalker я спокойно могу назвать лучшей игрой 2021-го, и я очень рад, что к её встрече я готовился последние восемь лет)

Больше отмечать особо нечего. В музыке я окончательно ушёл в синтвейв типа такого, в кино меня ничего особо не привлекает: ну новый Эдгар Райт хороший, но не более (он всегда хороший). Дюну посмотрю вместе со второй частью. Матрица 4 смешная. Но выдающегося как-то особо ничего. Что ж, хорошо, что игры продолжают радовать. Понадеемся, что это продолжится и в 2022! На Final Fantasy XVI всё ещё надеюсь и уповаю.

Отчёт за 2021 год

Делаю традиционную подборку материалов, написанных за уходящий год.

Колонки

Рецензии

  • Destruction All-Stars. Убогий экшен с машинками, сейчас уже заслуженно забытый
  • It Takes Two. Ничего нового, но все равно маст плей в компании
  • Returnal. Отличный экшен, плохой рогалик
  • Resident Evil Village. Нестрашный хоррор, которому нечем удивить и в который после прохождения незачем возвращаться
  • Neo: The World Ends with You. Ненужный и поверхностный сиквел, ценный тем, что он не портит оригинал
  • Psychonauts 2. Сиквел, который как раз очень даже напрашивался — и, несмотря на перерыв в 16 лет, не разочаровал
  • 12 Minutes. Провал года
  • Life is Strange: True Colors. Средненькая игра, показывающая позорным французам из Dontnod, что можно сделать LiS без тупой пропаганды и вытирания ног об игрока
  • Lost Judgment. Второй лучший сюжет в серии после Yakuza 0
  • Sonic Colors Ultimate. Оригинал был слабеньким, ремастер — чистая лажа
  • WarioWare: Get It Together. Недолгое, но яркое развлечение
  • Back 4 Blood. Создатели L4D решили сделать всё не как в L4D и выпустили говно. Я впоследствии ещё и на высокой сложности её прошёл — это было очень больно
  • Metroid Dread. Очень плохой сюжет, очень плохие и одинаковые стычки с роботами, очень линейно. При отличной экшен-механике Dread очень разочаровывает как Metroid
  • The Good Life. Я пожалел о том, что бэкнул её, как только поиграл в The Missing
  • Mario Party Superstars. Компиляция старых полей и мини-игр: хорошо, но очень хочется нового
  • Final Fantasy XIV: Endwalker. Игра года :)

В свободное от работы время написал год назад пару текстов в спецвыпуск Мира Фантастики, который вроде как должен даже скоро выйти. И колонку для SVTV News, в которой в очередной раз напомнил, что все беды видеоигрового дискурса начались и продолжаются исключительно по вине ангажированной западной прессы.

А ещё в этом году вышел девятый выпуск подкаста (десятый надеемся сделать в течение месяца). Отдельного поста под него не сделал, потому что долгое время пытался найти, куда приземлить mp3-файл. Не нашёл. Поэтому только ютуб:

К слову о ютубе: я получил два страйка за то, что задавал неудобные вопросы о короне. Поэтому новостей на канале больше уже точно не будет; записи игровых стримов — возможно. Но пока что стримы только на твиче. В ближайшие пару-тройку месяцев точно.

Что я постримил за год: марафон игр для DS, марафон игр для Wii, марафон говнохорроров. Вместо текста про Киберпанк рассказал свои впечатления на стриме. Про RE8 тоже поговорил. Twelve Minutes прошёл на стриме всю. Сделал ряд стримов про поездки: 1 2 3 (в конце 3 ещё и школьные истории повспоминал). Это из важного, остальное и так на ютуб-канале есть (пока что). Ещё посмотрел Resident Evil: Welcome to Raccoon City, первую Матрицу, а также вторую и третью. 5 января в 21:00 планирую постримить и четвёртую вот тут.

Каких-то больших планов по текстам или стримам на обозримое будущее нет, так что пишите, если у вас есть идеи :)

Во что я играл в 2021-м | краткие мнения

В этом посте кратко расскажу о тех играх, про которые не писал отдельных материалов (их подборка будет чуть позже)

Hades вообще не зацепила. Я не люблю рогалики, но этот все на руках носили, как будто это новое пришествие Айзека (его тоже не особо люблю). Идея перепроходить каждый раз всё с начала мне совсем не импонирует, а забеги не такие короткие, чтобы это не утомляло. Увлекательного нарратива я тоже не заметил: да, диалогов много и каждый раз игра предлагает какой-то новый кусок информации, но при этом она ничего не делает, чтобы мне это было интересно. У меня нет никакого эмоционального вовлечения в процесс, и загробно апатичная озвучка протагониста это только усугубляет. Если он звучит так, будто ему всё опостылело – ну, это заразно, я проэмпатировал с ним и бросил игру.

Inscryption – примерно то же самое. Окей, это приличная карточная дуэлька, но я никогда не видел в них особой привлекательности. Слышал, многие расстроились, когда там началась мета, а я до неё и не дотерпел: мне не интересен ни Hearthstone, ни Pony Island. Вот The Hex у Мюллинза получилась хорошей (хоть и выглядит вырвиглазно): это простенькая и целостная игра, которую вполне можно рекомендовать.

Continue reading «Во что я играл в 2021-м | краткие мнения»